Operador de Navio-Tanque Multado em $2M por Violações à MARPOL

Um tribunal dos Estados Unidos condenou uma empresa cipriota de gerenciamento de navios a uma multa de US$ 2 milhões e quatro anos de liberdade condicional por violações da ...

Um tribunal dos Estados Unidos condenou uma empresa cipriota de gerenciamento de navios a uma multa de US$ 2 milhões e quatro anos de liberdade condicional por violações da MARPOL, o mais recente de uma série de processos federais bem-sucedidos por acusações de poluição por petróleo. 

Em um acordo de confissão, a Interorient Marine Services de Limassol, Chipre, admitiu que os resíduos da carga de petróleo e a água oleosa do esgoto foram despejados ilegalmente do navio RIDGEBURY ALEXANDRA Z no oceano sem serem processados através do separador de água e óleo. A empresa se declarou culpada de uma contagem de lançamentos falsificados no Livro de Registro do Óleo do navio relacionados à descarga. 

Ao despejar ilegalmente resíduos oleosos no oceano, a Interorient violou intencionalmente a lei federal que protege os valiosos recursos marinhos e selvagens,” disse o Procurador-Geral Assistente do Departamento de Justiça Jeffrey Bossert Clark. “Essa convicção mostra que as empresas e indivíduos que desrespeitam deliberadamente as leis ambientais de nosso país serão responsabilizados por processos criminais.”

O método utilizado pela tripulação do ALEXANDRA para contornar o equipamento de controle da poluição de seu navio era mais sofisticado do que o arranjo comum de "tubo mágico", no qual uma instalação de mangueira é usada para bombear resíduos oleosos diretamente para o costado. Em vez disso, os oficiais mais graduados a bordo do navio criaram um método para passar água potável limpa através dos sensores usados para detetar as concentrações de óleo na água, enganando o sistema de prevenção da poluição do navio para o registro de conteúdo oleoso muito inferior ao que era realmente descarregado. Eles então lançaram uma descarga "adequadamente tratada" de 90.000 galões no Livro de Registro do Óleo. 

Depois que os inspetores da Guarda Costeira descobriram esta violação e começaram uma investigação com os promotores federais, a Interorient se declarou culpada de violação criminal da Lei para Prevenir a Poluição por Óleo por Navios (MARPOL) por não manter com precisão o Livro de Registro do Óleo do RIDGEBURY ALEXANDRA Z. De acordo com os termos do acordo de confissão, a empresa pagará uma multa de US$ 2 milhões e cumprirá um período de liberdade condicional de quatro anos, durante o qual todos os navios da empresa serão obrigados a implementar um plano de conformidade ambiental se fizerem escala nos portos dos EUA.

De acordo com uma contagem compilada pelo Wall Street Journal, o Departamento de Justiça dos EUA condenou 140 empresas de navegação por violações à MARPOL e arrecadou  US$ 470 milhões em multas desde o início da aplicação na década de 1990. Quase dez por cento do total veio de uma penalização: a multa de US$ 40 milhões da Princess Cruises relacionada à descarga de água oleosa de esgoto de cinco navios de cruzeiro em 2013. Os tripulantes denunciantes contribuíram para muitas dessas investigações, e alguns foram recompensados financeiramente por sua assistência. 

O comandante do ALEXANDRA, Vjaceslavs Birzakovs, enfrenta seis acusações federais relacionadas com o seu envolvimento no caso. Os promotores alegam que Birzakovs orientou a fraude no equipamento de prevenção da poluição do navio, falsificou registros, obstruiu a justiça, prestou declarações falsas e conspirou com outros tripulantes para a falsificação do Livro de Registro do Óleo e impedir a aplicação da lei pela Guarda Costeira dos EUA. 

Fonte: THE MARITIME EXECUTIVE - 2019-02-15